Presidents’ Day

今日はアメリカは祭日。Presidents’ Dayなるもので、毎年2月の第3月曜日がお休みになる。しかし、はたしてPresidents’ Dayとは何ぞや?ということで、ちょっと調べてみました。

「1)建国の父、Washingtonの誕生日2月22日
2)偉大な大統領、Lincolnの誕生日2月12日
を合体、3連休になるように2月の第3月曜日と定めた」

ということらしい。

むむ、せっかくの祝日をなんで半減させるのか?

在スウェーデン米国大使館のサイトによると

In 1971 President Richard Nixon proclaimed one single federal
holiday, the Presidents’ Day,
to be observed on the third Monday of February, honoring all past
presidents of the United States of America.

とのことで、ウォーターゲート事件で悪名高きNixonが、2つまとめて1日にし、しかも大統領全部を押しなべて祝う日にしてしまったということ。いかんなぁ・・。日本のように「みどりの日」とか適当な名前をつけて、どんどん歴代の天皇の誕生日を祝日にして、いつか一年中祝日になるようにしないと。(なお、Wikipediaを見たら、来年から「みどりの日」は「昭和の日」に改名されるようですね。)

(ちなみに、ウォーターゲート事件を知らないワカモノの皆さんは、Katherine GrahamのPersonal Historyなど読んでみてください。私の書評はこちら。英語版で600ページ超ありますので、日本語版は二巻に分かれてるかもしれませんが。)

さらに、このスウェーデンの米国大使館のサイトでは、President’s Dayの説明書きの注釈として下記が続く。

Please Note: The Federal statute designates this day as Washington’s Birthday,
President Nixon issued a proclamation declaring the holiday as "Presidents’ Day" in 1971.
President Nixon erroneously believed that a Presidential proclamation on the matter carried
the same weight as an Executive Order.

正式なアメリカのルールでは、いまだに2月の第3月曜日は「ワシントン誕生日」となっている。ニクソンはどういうプロセスを踏めば、きちんと「Presidents’ Day」に変更できるか理解しておらず、間違えて無効な変更令を出してしまった、と。

これを書いた人、よっぽどニクソンが嫌いか、政令オタクか、どっちかと見た。真相やいかに。

なお、
"Presidents’ Day"
"President’s Day"
のどちらのスペルも見かける。どっちが正しいのか・・・とGoogleにお伺いを立ててみたところ、Presidents’ Dayが693万件、President’s Dayが282万件。ということで僅差でPresidents’ Dayの勝ち!・・・というのもいい加減なので、アメリカ政府ドメインの.govだけに絞ってGoogleに聞いて見る。結果は
– "Presidents’ Day" 134,000件
– "President’s Day" 59,500件
ということで、やはりPresidents’ Dayみたい。由来から行っても複数形の方が正しいはず。が、政府のサイトですらPresident’s Dayとなっていることもあるわけで。例えばホワイトハウスの子供向けサイトなんかそう。

というわけで、アメリカ人もみんな混乱してるようです。

Presidents’ Day」への2件のフィードバック

  1. いや、アメリカ「人」はぜんぜん混乱してないと思いますよ。
    というのも、毎年この休みの前になると、どっちが正しいのかってわざと訊いてみてアメリカ人意識調査をしたりするんですが、答えがまちまちなのは当然として、なんでそんなことを疑問に思うのかって感心されたり呆れられたりすることが多いです。
    そんな細かいことはどうでもいいじゃんか、というのがステレオタイプとしてのアメリカ的なんですが、たとえどっちかかが「正式に」正しいのだとしても、それがどうしたという、アメリカ的アンチ権威主義を見る気もしたりするのです 🙂

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  2. >ニクソンは~~~無効な変更令を出してしまった、と。
    あははっ。そんなことあるんですね。
    日本の祝日もいろいろ変更されてなんだかよくわからなくなりました。さらに、今年は多くの祝日が土曜日になっちゃってるようです・・・残念。

    いいね

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